북한 서열 2인자 황병서 총정치국장 숙청 전말 최초공개
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관리자 2020.01.09 10:50

무수한 북한의 고위 간부들이 김정은의 변덕에 목숨을 잃었다. 특히 북한의 2인자가 되는 순간 그는 칠성판을 등에 쥔 시한부 인생이 되게 된다. 언제든 김정은의 실정을 대신해 본보기로 죽음을 당하는 희생양일 뿐이다. 

리영호, 장성택, 황병서…. 독재체제에서 허울뿐인 2인자의 말로는 비참했다. 황병서도 운명의 굴레를 벗지 못했다. 

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2017년 4월 평양 여명거리 준공식장에서 김정은이 옆에서 박수를 치는 황병서 북한군 총정치국장을 기분 나쁜 표정으로 쳐다보고 있다. 조선중앙TV 화면 캡처

2017년 10월 12일 평양 만경대혁명학원 창립 70주년 행사가 열렸다. 항일 빨치산 유자녀들을 교육하기 위해 1947년에 설립된 이 학원은 지금도 북한 체제를 수호하다 죽은 사람들의 자식을 데려와 핵심 간부로 양성한다.

이날 학원을 찾은 김정은은 학원을 돌아보며 예술 공연도 관람한 뒤 운동장에 나왔다. 그런데 이런 행사에 늘 세트처럼 준비되는 체육 경기가 보이지 않았다.

김정은은 옆에 있던 황병서 북한군 총정치국장에게 “왜 체육 경기를 조직하지 않았느냐”고 물었다.

당시 68세였던 황병서는 우물쭈물하다가 33세 김정은이 재차 묻자 입냄새가 날까 봐 손으로 입을 가리며 “중앙당과 토론을 하고 그렇게 했다”고 대답했다.

이 대답에 김정은은 “중앙당이 너와 토론하는 상대냐”며 버럭 화를 내고는 얼굴이 시뻘겋게 달아 차에 올랐다고 북한 소식통이 전했다.

북한은 노동당은 혁명의 향도자, 승리의 기치라고 선전한다. 노동당의 두뇌인 중앙당은 철저히 김정은의 지시에 따라 움직여야 한다. 누구와 토론이나 합의를 보는 곳이 아닌 것이다.

황병서는 당시 명목상 북한의 2인자였다. 그는 2014년 10월 인천 아시아경기 때 김정은의 전용기를 타고 특사 자격으로 최룡해 노동당 비서, 김양건 노동당 통일전선부장을 대동하고 남쪽에 와 주목을 받기도 했다.

2017년에도 김정은을 포함해 단 4명뿐인 노동당 정치국 상무위원이었고, 국무위원회 부위원장, 북한군 총정치국장, 중앙군사위원회 위원 등을 역임하고 있었다. 이런 황병서조차도 마음대로 결정할 권한이 전혀 없는 것이다.

물론 김정은이 화를 낸 것은 비단 체육 경기 때문만은 아닐 것이다. 군을 제대로 통솔하지 못하는 황병서에 대한 불만이 쌓이고 쌓였다가 폭발했다고 봐야 정확할 것이다.

다음 날 군 총정치국에 대한 중앙당 조직지도부의 검열이 시작됐다. 수장인 황병서를 비롯한 총정치국 간부 몇 명은 ‘혁명화’를 시작했다.

황병서에게 주어진 혁명화는 중앙당 잡부였다. 하루 종일 넓은 중앙당 청사 구내를 빗자루로 쓸고 정원의 화초를 다듬는 등 온갖 잡일을 다 했다.

가장 큰 굴욕은 출퇴근 시간에 중앙당 청사 정문에 서서 어제까지 부하였던 간부들에게 90도로 인사를 해야 했던 일이었다. 중앙당이 어떤 곳인지 ‘촌수’를 까먹은 황병서에 대한 김정은의 확실한 교육이었다고 할 수 있다.

황병서가 혁명화를 시작하고 한 달쯤 뒤 국가정보원은 국회 정보위원회에서 그가 “당에 대한 불순한 태도 때문에 처벌됐다”고 보고했다. 이후 황병서가 처형됐다는 등의 가짜 뉴스가 난무했다.

하지만 황병서는 이듬해 2월 다시 모습을 드러냈다. 이때 북한에서 발표한 그의 직책은 노동당 1부부장이었다. 이를 기초로 통일부는 그가 조직지도부 1부부장에 올랐을 것으로 추정했지만, 실제로는 이때 황병서가 선전선동부 1부부장으로 복권했다고 한다.

그렇게 되살아나는 듯했던 황병서는 지난해 2월 하노이 회담 이후 모습을 감추었다. 지난해 7월쯤 황병서의 운명이 완전히 끝났다는 정보가 북한에서 입수됐다. 떵떵거리며 살던 황병서의 집안사람들이 사라진다는 것이다.

대표적인 사례가 황병서의 셋째 사위다. 황병서의 배경을 등에 업고 가장 교만하게 놀던 사람 중 하나인 그가 사라진 것이다. 국토환경보호성 당위원회 간부처장으로 장인이 혁명화할 때도 무사했던 인물이다.

반년 가까이 황병서가 어떻게 됐는지 알기 위해 각방으로 노력했다. 그러나 처형된 김원홍 전 국가보위상과 달리 황병서의 행방은 쉽게 파악되지 않았다.

교화소에 갇혔다는 정보, 평양 근교 노동자로 강등됐다는 정보 등이 혼재돼 있었다. 하지만 가장 신뢰할 수 있는 소식통은 황병서가 지난해 5, 6월경에 김원홍과 함께 처형됐다고 전해왔다.

그래서 개인적으론 황병서가 처형됐다고 보지만 신중에 신중을 기해야 하는 처형 보도의 특성상 단언하진 않겠다. 여러 정보를 종합하면 황병서가 다시 나타날 가능성은 없어 보인다.

김정은은 2인자였던 황병서나 김정은의 ‘저승사자’였던 김원홍은 내외부에 줄 충격 때문에 간부들도 모르게 조용히 없앤 것으로 보인다.

차수 왕별을 달고 김정은 앞에 무릎 꿇은 채 손으로 입을 막고 보고하는 모습을 전 세계에 보여준 황병서였지만, 토사구팽의 운명에서 벗어나지 못했다. 다음 순서는 누가 될지 궁금하다.
   
일획 01/13 15:20 수정 삭제
주성하기자님 무탈 하십니까?
주기자님을 만난지가 10여년이 넘었습니다.
개인적으로 만난적은 없지만 주기자님 글을 10연년간 읽은 골수 팬입니다.
월간 신동아를 1986년 1월 부터 30여년간 정기구독을 하면서 주기자님을 만났으며
79년에 DMZ에서 군복무를 하면서 느낀것과 40여년이 지난 지금 감히 남북관계를 비교를 하면
단, 한발짝도 변함이 없기에 주기자님의 글을 읽으면서 긴가민가하였습니다.
근본적인 문제를 접근하지 못함에서 오는 정책적인 판단이 남북관계를 어렵게 하는게 아닌가 하는 생각이었습니다. 편향적인 사고를 요구하는 일반적인 글보다는 주기자님의 솔직한 글에 관심을 가지게 되었습니다.
각설하고 항상 건강한 글을 부탁드립니다. 언젠가 한번 뵐기회가 되면 뵙기를 바람니다. 감사합니다
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주성하 01/14 02:17 수정 삭제
오랫동안 제 글을 애독해 주셔서 감사합니다. 메일을 주시면 시간 내도록 하겠습니다.
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